¿ Tengo tos o alergia ?

¿TOS CRÓNICA  O ALERGIA?

 

El paciente que presenta tos crónica generalmente está frustrado y asustado. ¿Qué es lo que me pasa?, se pregunta , ¿tendré algo malo?.

 

Generalmente, cuando acude a la consulta  ya ha probado diferentes tratamientos, algunos remedios caseros , ha visitado a varios especialistas y ha realizado tratamientos médicos alternativos como naturopatia o la quiropraxis.

En algunas ocasiones, la  tos puede tener otros síntomas asociados como la incontinencia de orina, los síncopes o pérdidas de conocimiento e incluso alguna fisura en las costillas.

 

La tos puede alterar la vida social y provocar alteraciones psicológicas por lo que aunque resulte de difícil manejo hay que intervenir procurando llegar al diagnóstico y tratamiento adecuado.

 

Para realizar un abordaje diagnóstico de la tos es muy importante realizar una buena historia clínica: duración de la tos, características de la tos, impacto de los desencadenantes de la tos como son las exposiciones ocupacionales o ambientales, SCORE de la tos ( VAS ) que es una escala objetiva del grado de tos, historia familiar, sintomas asociados como por ejemplo dolor en el cuello, dolor  en el pecho, síntomas gastrointestinales, factores de riesgo como el tabaquismo, la apnea del sueño…

También es muy importante hacer una anamnesis detallada de la medicación que está tomando el paciente ya que existen medicamentos que pueden causar tos.

Asimismo tendremos que realizar un examen físico del cuello, la nariz,  tórax y oídos.

 

¿ Cuáles son las medicaciones que pueden causar tos crónica?

Existen principalmente dos grupos farmacológicos que pueden causar tos con cierta frecuencia:

 

  1. Los inhibidores de la encima ECA
  2. Medicación BETA BLOQUEANTE en pacientes asmáticos. ([1])

 

La tos no productiva es un síntoma o complicación muy bien conocida entre las personas que están recibiendo tratamiento con antihipersensivos del grupo de los IECAS, enzima inhibidor de la angiotensina. Este efecto secundario se presenta en casi en un 15 % de los pacientes tratados con estos fármacos.

El mecanismo fisiopatogénico  implicado sería una acumulación de bradiquinina que normalmente está degradada por la ECA . Al estar esta enzima  bloqueada, no degradaría la bradiquinina  y ésta se acumularía estimulando las fibras  aferentes en la vía aérea.

 

La tos provocada por este medicamento (IECA ) generalmente empieza dentro de la primera semana de empezar la terapia pero en algunos casos se puede retrasar hasta seis meses después de haberla comenzado.

Generalmente los pacientes presentan la sensación de cosquillas o picor en  la garganta.

Éstos síntomas típicamente se resuelven dentro de los primeros cuatro días de parar el tratamiento pero en algunos casos puede tardar hasta cuatro semanas.[2]

 

Pero, ¿ cuáles son los síntomas de alarma frente a una tos crónica?

 Si se presenta una de las siguientes circunstancias acompañando a la tos, siempre hay que estudiar a fondo el caso y no pensar en que total, llevo tanto tiempo tosiendo que no va a ser nada.

 

  • Hemoptis o sangrado con la tos.
  • Fumador mayor de 45 años con tos de inicio súbito e intenso, cambio en las características de la tos o alteraciones en la voz.
  • Adultos de 55-80 años que tienen historia de haber fumado más de 30 paquetes de cigarrillos/añoy fuman actualmente o han dejado de fumar en los últimos 15 años.
  • Disnea o dificultad respiratoria llamativaespecialmente cuando descansas o por la noche.
  • Neumonías de repetición
  • Vómitos
  • Atragantamientos cuando se come o se bebe
  • Síntomas generales: fiebre, pérdida de peso o bien presencia de edemas periféricos con aumento de peso.
  • Radiografía de tórax con alteraciones o examen físico de tórax alterado

 No obstante son cuatro las entidades asociadas en la mayoría de casos en los pacientes inmunocompetentes, no fumadores y con radiografía de tórax. Así que, aunque es un poco largo el estudio, vale la pena descartar estos cuatro cuadros clínicos para poder encontrar y tratar la causa de tu tos.

 

  • Asma
  • Bronquitis eosinofílica
  • Reflujo gastroesofágico

Síndrome del goteo post nasal ([3])

 

Como podéis ver la primera causa es tener un asma, un asma que sólo se presenta con un único síntoma, la tos. Lo llamamos tos como equivalente asmático y el paciente en muchas ocasiones tose con la risa, por la noche, con el ejercicio y a veces sin motivo aparente.

 

En todos los pacientes con tos hay que realizar un estudio alergológico, o sea, unas pruebas de alergia, porque cómo bien sabéis y sino os lo digo yo la causa principal del asma es tener una alergia a alguna sustancia en el ambiente.

 

Así que ya lo sabes, si toses y no sabes el motivo mejor te haces unas pruebas de alergia y así salimos de dudas.

 

 

 

 

[1] Sato A,  Fukuda S. Clin Exp Hypertens. 2015;(7):563-8

[2] Israili ZH, Hall WD. Ann Intern Med 1992; 117:234

[3] Irwin RS, et al. Chest. 2018 Jan; 153(1):196-209

 

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